___________________________________________________________________________________________

Zakład Paleobiologii, Warszawa  
zał. 2002

dr Piotr Mierzejewski, hr. Calmont
Włócznik, zwany też miecznikiem
Xiphias gladius Linne, 1758
      Włócznik (Xiphias gladius Linne, 1758) jest współczesną rybą morską z rzędu okoniokształtnych
(Perciformes). Ma ciało nadzwyczaj opływowe, przyrównywane często kształtem do torpedy, o szczęce
górnej bardzo wydłużonej w postaci długiego miecza (stąd nazwa angielska -
swordfish), nazywanego
rostrum. Długość tej tej szczęki dochodzi do 30% długości ciała. Dolna szczęka podobna, też zaostrzona,
lecz znacznie krótsza. Dorosłe włóczniki osiągają długość do 6 metrów i 300 kilogramów masy ciała. Cenione
są w rybołóstwie sportowym

      Miecznik jest bardzo szybkim pływakiem oceanicznym. Twierdzi się, że jest najszybszą rybą świata,
gdyż może pływać z prędkością 100 km/godz czyli 54 węzłów, a więc szybciej niż ścigacze torpedowe!
Rozpędzona do tak wielkiej szybkości ryba potrafi przebić burtę drewnianej łodzi okutej grubą blachą.

A jednak miecznik należy do spokojnych, rzec nawet można towarzyskich zwierząt ...

      U polskich brzegów spotykany rzadko, raz na parę lat. Zamieszkuje głównie tropikalne i subtropikalne
części oceanów: Atlantyckiego, Spokojnego i Indyjskiego. W Europie najczęściej spotkać go można w
Morzu Śródziemnym. Pożywieniem jego są głównie ryby pelagiczne, chętnie pożera także duże głowonogi.
Potrafi zapuszczać się na duże głębokości, nawet do 500-800 metrów.
      
      Wiek najstarszych szczątków kopalnych włócznika określany jest na 15 milionów lat (miocen
środkowy). Obszerne informacje na temat historii geologicznej tej ryby opublikował  paleoichtiolog Harry
L. Fierstine w pracy zatytułowanej
"Fossil history of billfishes (Xiphioidei)", opublikowanej w Bulletin of
Marine Science
(Volume 79, Number 3, November 2006 , pp. 433-453(21)) w roku 2006.
Ryby (Pisces)